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||A Graça da Química- O gelo que queima
O gelo que queima

        Hidretos de metano – O combustível do futuro ou ameaça à humanidade?
       

     Um gelo que queima. Esta seria a primeira descrição da combinação cristalina entre moléculas de metano e de água, encontradas em regiões profundas dos oceanos. Esses hidretos já são considerados pelos cientistas a principal fonte de energia do século XXI; no entanto, a exploração pode provocar liberação desses gases e causar o maior efeito estufa já visto no planeta.
       

     No início do ano de 2001, a Japan National Oil Company começou a construção da primeira plataforma para a extração de hidretos de metano do fundo do Mar Cáspio. Diversas empresas norte-americanas já investem milhões de dólares na pesquisa para a tecnologia de extração de metano do fundo do mar e, embora o material seja abundante, a extração não é um processo fácil devido à instabilidade da mistura, que já causou vários acidentes. Há estimativas de que chegam a 600 trilhões de metros cúbicos de gás apenas nas águas norte-americanas, o suficiente para abastecer todos os EUA por mais de 2000 anos.
       

Mais de 50% de todo carbono existente no planeta está no fundo do mar, sob forma de hidretos de metano. É mais do que todas as reservas de materiais fósseis (petróleo), todos os seres vivos e todas as minas de carvão somadas.
        Observe o gráfico:




      

Com base no texto, podemos formular várias perguntas, como as que se seguem:

1) O que são hidretos de metano?
    Hidretos de metano são moléculas de metano aprisionadas em cristais de água.

2) Mas o que é o metano (CH4)?
    O metano é uma molécula formada apenas por carbonos e hidrogênio, que pertence ao grupo dos alcanos, que é uma subdivisão da função dos hidrocarbonetos.

3) E o que é grupo? O que é função? E Hidrocarbonetos?...
    Puxa, são tantas perguntas, as coisas estão mais difíceis.
    Não, as coisas não estão mais difíceis, nesta unidade de trabalho, estaremos compreendendo um pouco mais a respeito da linguagem da Química.

 



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